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ENDOMETRIO

Endometrio: Qué es, Función, Capas, Fases, Enfermedades y más

La anatomía de la mujer, en lo referente al aparato reproductor, es muy diferente a la del hombre. Es necesario conocer a profundidad sobre la anatomía femenina y sus funciones, pues esto permitirá un mejor cuidado de la misma y contribuirá a prevenir y/o detectar ciertas enfermedades. En este artículo hablaremos a profundidad sobre el Endometrio: Qué es, Función, Capas, Fases, Enfermedades y más.

¿Qué es el endometrio?

El endometrio es la capa interna del útero, es una mucosa rica en tejido conjuntivo y altamente vascularizada. Periódicamente, el tejido del endometrio pasa por ciertos cambios que preparan al útero para recibir e implantar un embrión, proceso que se conoce como ciclo menstrual. Es en el endometrio donde se aloja el cigoto después de la fecundación.

Características del endometrio

Previo a la pubertad y tras la menopausia, el endometrio mantiene una morfología y grosor constantes a falta de la influencia hormonal periódica. Pero durante la edad reproductiva, en cada ciclo menstrual el útero se prepara para recibir el óvulo fertilizado. Esto lo hace gracias a la proliferación y a la diferenciación de su capa interna, el endometrio. Ahora, si no ocurre la implantación, el endometrio se desprende, expulsando su capa externa, la funcional. Es por esto que ocurre la menstruación.

Capas del endometrio

Al estudiar el endometrio se divide en dos capas: la capa basal y la capa funcional.

  • Capa basal del endometrio: células que generan la capa funcional y gran parte de los elementos vasculares del tejido endometrial.
  • Capa funcional del endometrio: es el tejido que cambia en cada ciclo menstrual, y es la capa que da hacia el lumen del útero.

Por otra parte, el útero tiene otras dos capas aparte del endometrio, que es su capa interna. Las otras capas del útero son:

Miometrio

El miometrio es la capa intermedia del útero, está constituido de músculo liso y se encuentra ubicado entre la capa serosa peritoneal y la capa mucosa glandular o endometrio. La mayor parte del espesor de la pared del útero lo da el miometrio. Su función fundamental es la de realizar la contracciones uterinas durante el trabajo de parto. Además, el miometro se considera el tejido más flexible del cuerpo, pues se estira lo suficiente para permitir el desarrollo del bebé en el embarazo y luego vuelve a su tamaño normal tras el parto.

Perimetrio

El perimetrio es la capa serosa anterior del útero, en su parte posterosuperior es el peritoneo, y en los lados es el tejido laxo.

Ciclo ovárico y endometrial: fases del ciclo endometrial

Lo que se conoce en la mujer como ciclo menstrual es un proceso que ocurre por las hormonas ováricas, las cuales son estrógenos y progesterona. Los cambios sucedidos en este ciclo, que en promedio dura 28 días (días más, días menos), dependen de dos ciclos que están interrelacionados, conocidos como el ciclo ovárico y el ciclo endometrial (también llamado ciclo uterino).

El ciclo ovárico comprende las fases por las que pasa los ovarios en cada ciclo menstrual. Los ovarios tienen la función de formar gametos y producir las hormonas sexuales femeninas. Este ciclo comienza con el primer día de la menstruación y se divide en tres fases: la fase folicular, la ovulación y la fase luteínica.

  • En la primera fase ocurre el desarrollo folicular, en donde el folículo madura y se prepara para descargar el óvulo. Además, se produce estrógeno 17-beta estradiol, lo que permite que el endometrio se desarrolle durante la fase proliferativa del ciclo endometrial.
  • En la segunda fase, la ovulación, se descarga el óvulo, el cual viaja al útero a través de la trompa de Falopio. Las hormonas que se producen en este momento se encargan de romper el folículo maduro y expulsar el óvulo y el líquido folicular.
  • Finalmente en la fase luteínica, que comúnmente son los últimos 14 días del ciclo, se crea el cuerpo lúteo, el cual produce hormonas que preparan al útero para albergar un óvulo fecundado. Al no haber fecundación, este cuerpo se degenera, atrofia y no sigue secretando estrógenos y progesterona, finalizando el ciclo endometrial y dando paso a la menstruación.

El ciclo endometrial comprenden los cambios estructurales que experimenta el endometrio periódicamente. Ahondemos a continuación en las fases de este ciclo.

Fase menstrual

La fase menstrual es la que da comienzo al ciclo endometrial, durando aproximadamente los primeros cuatro días del ciclo, aunque en cada mujer varía. En esta fase, conocida como menstruación, se deshecha el flujo menstrual, el cual se compone de sangre, moco, líquido intersticial y células epiteliales que ha desprendido el endometrio. Este flujo va por la cavidad uterina, la vagina y luego llega al exterior.

Fase proliferativa

La fase proliferativa, ocurre alrededor de los días 5-14 del ciclo menstrual, coincidiendo con la primera fase del ciclo ovárico. Aquí las células del endometrio se multiplican, reparando  el daño que dejo la menstruación anterior. Como hemos dicho, es el estrógeno 17-beta estradiol la hormona responsable de que ocurra esta fase.

Fase de intervalo

La fase de intervalo hace referencia a la transición de la fase proliferativa a la fase secretora del endometrio, la cual es paralela a la fase de ovulación del ciclo ovárico.

Fase secretora

La fase secretora, ocurre en los últimos 14 días del ciclo, coincidiendo con la tercera fase del ciclo ovárico. Aquí el tejido endometrial se prepara para que el óvulo fecundado pueda implantarse en el útero. Tanto la progesterona como el estrógeno 17-beta estradiol, producto del cuerpo lúteo del ovario, son las hormonas que originan la fase secretora.

Ver además:

¿Qué es el endometrio proliferativo? ¿Y el secretor?

Función del endometrio

El útero es el encargado de recibir al embrión, albergarlo mientras se desarrolla como feto en el embarazo y finalmente entregar al bebé recién nacido a término. La función del endometrio, la capa interna del útero, es acondicionar el útero para que pueda permitir la implantación del embrión. Además, el endometrio experimenta cambios morfológicos y funcionales relacionados con la secreción periódica de hormonas sexuales.

Endometrio durante el embarazo

El endometrio se engrosa para permitir la implantación del cigoto y el desarrollo del embarazo. Cuando el cigoto se convierte en blastocito se hunde en el endometrio y empieza a formarse una placenta primitiva. El blastocito empieza a crecer cuando está bien agarrado del endometrio.

La hormona gonadotropina coriónica humana que se segrega en esta etapa, contribuye a que haya suficientes hormonas encargadas de que el endometrio esté en óptimas condiciones para que no se pierda como flujo menstrual.

Ya para la cuarta o quinta semana de embarazo, los vasos sanguíneos de la placenta han penetrado en el endometrio, lo que permite que se inicie el intercambio tanto de nutrientes como de oxígeno que hay entre la sangre de la mamá y la sangre del embrión.

Endometrio en la menopausia

Por lo general, en la menopausia ocurre una atrofia endometrial. Esto quiere decir que el endometrio se adelgaza debido a  la disminución de estrógenos. Como en la menopausia ya no se segregan estrógenos, no se presenta el ciclo menstrual. Ahora, si la mujer presenta un engrosamiento del endometrio para el tiempo de la menopausia debe consultar al médico para ver si se trata de una hiperplasia endometrial u otra patología.

Condiciones y problemas del endometrio

En este listado podrás encontrar las principales condiciones y problemas del endometrio. Haz clic en el nombre de la enfermedad o en su fotografía para más información.

Pólipo endometrial

El pólipo endometrial es tejido endometrial sobresaliente del endometrio, o capa interna del útero, el cual no se elimina con el periodo o menstruación.

Hiperplasia endometrial (endometrio engrosado)

La hiperplasia endometrial se trata de una excesiva proliferación de células endometriales, es decir, del tejido que recubre el interior del útero, por lo que resulta en un endometrio engrosado. Usualmente, la hiperplasia del endometrio es causada porque los niveles de estrógeno se han mantenido altos continuamente, en combinación con bajos niveles de progesterona. Este trastorno ocasiona hemorragias uterinas, se asocia con el síndrome de ovario poliquístico y es un factor de riesgo del cáncer de endometrio.  La hiperplasia endometrial suele aparecer en mujeres con más de 45 años de edad.

Atrofia endometrial

La atrofia endometrial hace referencia a la disminución del tamaño del endometrio, es decir a la falta de desarrollo del tejido que cubre el interior del útero. El endometrio puede presentarse muy fino o ausente como resultado de falta de estrógenos por falla ovárica.

Síndrome de Asherman

El síndrome de Asherman se trata de cicatrices en la cavidad intrauterina que causan un sangrado menstrual anormal, infertilidad, abortos y complicaciones en el embarazo. A mayor extensión de la cicatrización más riesgo hay de presentarse estas complicaciones. No obstante, hay casos en donde la mujer tiene un mínimo de cicatrices y poca o hasta ninguna anormalidad en la menstruación, y aun así está ante una situación riesgosa.

Quistes ováricos

Los quistes ováricos son bolsas membranosas que contienen sustancias -sólida o líquida-, los cuales se hallan dentro del vario o en la superficie del mismo. En el caso del quiste endometriósico es un quiste formado por tejido endometrial a causa de la endometriosis. Este tipo de quiste también se le llama endometrioma o quiste de chocolate, este último nombre lo recibe por la apariencia que le da la sangre que contiene.

Mioma uterino

El mioma uterino es un tumor benigno que se origina en el miometrio o  capa muscular del útero.

Tuberculosis vaginal

La tuberculosis genital es una afección infecciosa de los órganos genitales provocada por el bacilo de Koch. Muchas veces la enfermedad se diagnostica debido a una esterilidad, sea primaria o secundaria.  En la mayoría de los casos, la tuberculosis genital afecta las trompas de Falopio. No obstante, también puede afectar el endometrio y en raras ocasiones se presenta en la zona vulvar-vaginal.

Respuestas rápidas a preguntas frecuentes

A continuación te damos respuestas a preguntas frecuentes relacionadas con el endometrio.

 

Fuentes y referencias del artículo: